Interviews

Andy Sheppard @ Boem Radio

Παύλος Λάμπρου

Ο Andy Sheppard είναι σαξοφωνίστας, συνθέτης, bandleader, ενορχηστρωτής και μία κορυφαία  μουσική προσωπικότητα της jazz (κι όχι μόνο) παγκοσμίως.

Ο γεννημένος το 57’ στη ΝΔ Αγγλία Sheppard, χρειάστηκε να φτάσει στα 19 του χρόνια για να καταλάβει ότι η μόνη του επιλογή ήταν να ακολουθήσει την μουσική. Μόλις είχε έρθει σε επαφή με ηχογραφήσεις  του John Coltrane και η κοσμογονία μέσα του είχε μόλις συντελεστεί!  Σύντομα έφτιαξε την πρώτη του μπάντα με τίτλο “Sphere” ενώ αργότερα θα περάσει από το Παρίσι παίζοντας με διάφορες μπάντες ανάμεσα στις οποίες οι Lumière αλλά κυρίως η καταπληκτική performance art μπάντα των Urban Sax! Επιστρέφει στη Βρετανία στα μέσα των 80’s και ηχογραφεί τον πρώτο του δίσκο με τίτλο το όνομά του και παραγωγό τον σπουδαίο Steve Swallow, θρυλικό μπασίστα και συνεργάτη του μέχρι σήμερα.  Στον δίσκο συμμετείχε κι ο μεγάλος τρομπετίστας Randy Brecker κι ο δίσκος έκανε μεγάλη αίσθηση ενώ τα British Jazz Awards, τον έχρηζαν καλύτερο πρωτοεμφανιζόμενο καλλιτέχνη. Θα ακολουθήσει δύο χρόνια μετά το σόλο album “Introductions in the Dark” που θα καταφέρει – σπάνιο για jazz δίσκο – να μπει στα UK pop charts!  Έκτοτε ο Andy έχει ηχογραφήσει σειρά πολύ επιτυχημένων δίσκων για τις πιο σπουδαίες δισκογραφικές όπως Blue Note, Verve, Label Bleu, Island/Antilles, Provocateur κ.α.  Η φήμη του ξεπερνά πολύ τα Ευρωπαϊκά σύνορα και γίνεται αντικείμενο ντοκιμαντέρ του BBC και του HTV. Ο πρώτος δυτικός jazzman που θα φτάσει στα πιο απόμακρα σημεία ακόμη και της Μογγολίας! Γνωστός και ως “serial” collaborator (!) ο Sheppard στην ονειρώδη πορεία  του συνεργάστηκε με τεράστια μεγέθη  όπως αυτό του Gil Evans, της Carla Bley & του Swallow, του George Russell, του Han Bennink,  του Charlie Haden,  του Nana Vasconcelos, της ηθοποιού Kristin Scott Thomas, κ.π.α  αλλά και σύγχρονων συνθετών κλασσικής.    Ο Andy Sheppard έχει γράψει τη μουσική για την υποψήφια για Όσκαρ τηλεοπτική σειρά ντοκιμαντέρ για τον Peter Sellers  & για την παραγωγή του BBC  αφιέρωμα στους κορυφαίους χορευτές του καλλιτεχνικού πατινάζ Torvill & Dean!  Από το 1994 ακόμη και το περίφημο “Songs with legs” της Carla Bley, στην (αδελφική της ECM) εταιρεία WATT ξεκίνησε και ουσιαστικά η συνεργασία του με την ECM. Την ανεξάρτητη εταιρεία σταθμό στην δισκογραφία που ίδρυσε το 1969 ο μεγαλύτερος ίσως παραγωγός δημιουργικής μουσικής -πέρα κι από την jazz –  ο Manfred Eicher! Με την ECM, o Sheppard  θα κάνει  το 2009 το πρώτο του album με το project “Movements in Colour” δημιουργώντας αίσθηση και θα ακολουθήσουν άλλα τρία υπέροχα άλμπουμ μέχρι σήμερα. 

Συνέντευξη 

Αγαπητέ κ. Sheppard,

Αρχικά θα ήθελα να σας ευχαριστήσω για τον χρόνο που διαθέτετε για να απαντήσετε τις ερωτήσεις του Boem Radio. Είμαστε σίγουροι ότι οι ακροατές μας θα απολαύσουν αυτή τη συνέντευξη, όπως απολαμβάνουν και την μουσική σας!

Από τα ακούσματα του John Coltrane στα 19 σας μέχρι την μπάντα των Urban Sax πως ήταν το ταξίδι; Τι θυμάστε από εκείνα τα πρώτα χρόνια;

Δούλεψα σκληρά για να αναπτύξω την τεχνική μου στο (γαλλικό) κόρνο αυτά τα πρώτα χρόνια. Είχα αρκετή δουλειά να κάνω γιατί ξεκίνησα πραγματικά αργά με το σαξόφωνο. Όταν άκουσα τον Coltrane, αμέσως ήξερα ότι ήθελα να αφιερώσω τη ζωή μου στο να παίζω μουσική, οπότε έκανα εξάσκηση όλη μέρα και «άρπαζα από τα μαλλιά» οποιαδήποτε ευκαιρία να παίξω κάπου ζωντανά και να βγάλω μερικά χρήματα για να επιβιώσω. Πήγα στο Λονδίνο για ένα διάστημα και μετά στη Γαλλία που ήταν κάπως πιο εύκολο να βρω δουλειά. Στο Παρίσι άρχισα να δικτυώνομαι με άλλους μουσικούς και έπαιζα παντού: στο μετρό, στους δρόμους, κατάφερνα να τα βγάζω πέρα. Μπήκα στους Urban Sax πηγαίνοντας σε μία πρόβα τους και μετά συμφώνησα να βγω σε περιοδεία μαζί τους την ακριβώς επόμενη ημέρα. Πήγαμε στην Ιταλία για μία εβδομάδα και εκεί είδα για πρώτη φορά πορτοκάλια να βγαίνουν σε πορτοκαλιές στο δρόμο…

Από τις μέχρι τώρα συνεργασίες σας ποια σας έχει αγγίξει περισσότερο και γιατί;

Η περιοδεία και ο χρόνος που περάσαμε κάνοντας παρέα με τον Nana Vasconcelos. Ήταν πραγματικά το κάτι άλλο ο Πρίγκιπας Nana Vasconcelos du Bois

Έχετε ηχογραφήσει δίσκους σε μερικές από τις μεγαλύτερες εταιρείες της Jazz και από το 1994 στην ECM. Είναι πραγματικά η ECM “The Next Best Sound to Silence”; (σ.μ. φράση που συνόδευε την εταιρεία και σημαίνει «Ο επόμενος καλύτερος ήχος από τη σιωπή»). 

Η ΕCM έχει μια δέσμευση στο να παράγει έργα τέχνης. Είναι τιμή μου που δουλεύω δίπλα στον Manfred (σ.μ. Manfred Eicher, ιδρυτής της ECM και παραγωγός), που είμαι μέρος αυτής της ιστορίας. Οι παραγωγές της ECM αντανακλούν την ποιότητα της τέχνης που λέγεται “jazz”. 

Ποιες λέξεις ή φράσεις χρησιμοποιείτε περισσότερο; Έχετε κάποιο motto;

“Okeedokee”, «πάντα να κάνεις ό,τι καλύτερο μπορείς» και «ό,τι δίνεις, παίρνεις».

Πιστεύετε ότι η Jazz πρέπει να αναμιγνύεται και με άλλα είδη μουσικής (όπως το hip-hop) ή πρέπει να είναι «εκλεκτική»; 

Η ουσία της Jazz είναι ο αυτοσχεδιασμός, ο οποίος βρίσκεται σε όλες τις μουσικές. Ακόμα και οι μεγάλοι συνθέτες πρέπει να ξεκινήσουν τις συνθέσεις τους βουτώντας στο κενό… 

Φαντάζομαι όταν χαλαρώνετε στο σπίτι σας θα ακούτε πολλή μουσική. Τι είδους μουσική ακούτε;

The Cookin’ Beavers (ένα καλά κρυμμένο ακουστικό ντουέτο)

Ποια είναι η αγαπημένη σας περίοδος της Jazz; Κάποιες από τις εξαιρετικές φωνές που προτιμάτε;

Σίγουρα ο Coltrane στη δεκαετία του ’50  ήταν κάτι το απίστευτο, αλλά η ουσία αυτής της μουσικής είναι πάντα το να ζεις τη στιγμή. 

Θα μπορούσατε να φανταστείτε τη ζωή σας σήμερα αν είχατε κάνει διαφορετικές επιλογές;

Θα μπορούσα να με φανταστώ αστροναύτη ή ζωγράφο με θέμα τη νεκρή φύση, αλλά είμαι ευτυχισμένος έχοντας βρει το δρόμο μου ως σαξοφωνίστας.

Αν θα μπορούσατε να αλλάξετε κάτι σε εσάς, τι θα ήταν αυτό;

Τα πόδια μου, γιατί είναι κουρασμένα. Πρέπει να προσθέσω ότι το μόνο πράγμα πάνω μου που δεν είμαι απολύτως ευχαριστημένος είναι τα χρυσά μου δόντια… 

Ποια αξία θεωρείτε αδιαπραγμάτευτη;

Μετά την “jazz επανάσταση» όλοι οι μουσικοί θα ταξιδεύουν στη business class και θα επιτρέπεται να πάρουν τα όργανά τους στο αεροπλάνο!!

Στις 11 Μαρτίου ξεκινάτε τις εμφανίσεις σας στο Half Note Jazz Club παρέα με τον Anders Jormin και την Rita Marcotulli. Σε ποια μουσικά μονοπάτια θα μας ταξίδέψετε;

Θα δώσουμε τον καλύτερο εαυτό μας- η Rita και ο Anders είναι και οι δύο εξαιρετικοί μουσικοί. Το τρίο αυτό είναι ένα καινούριο project, οπότε θα έχετε τη δυνατότητα να ακούσετε την «αρχή της ιστορίας». Οι δυο τους δίνουν πνοή στις νέες συνθέσεις μου και έχουμε βρει το κέντρο αυτού του νέου σχήματος. Με την Ρίτα ήμασταν ντουέτο για αρκετό διάστημα, φτιάξαμε έναν δίσκο που ονομάζεται “On the edge of a perfect moment”. Θα παίξουμε μια μίξη από κομμάτια της Rita και δικά μου και θα υπάρξουν και όμορφες εκπλήξεις. 

Μια τελευταία ερώτηση: Ο ραδιοφωνικός μας σταθμός ονομάζεται Boem. Θα μπορούσατε να μας πείτε μια μποέμ ιστορία από τη ζωή σας;

Πήρα παράνομα ναρκωτικά στα 16 μου και είδα την ανατολή του ήλιου στο Stonehenge και αργότερα μέσα στην ίδια μέρα έδωσα τεστ στη γεωγραφία και πέρασα. Καταλαβαίνεις…

Ευχαριστούμε πολύ για την όμορφη συνέντευξη και ανυπομονούμε να τα πούμε και από κοντά στο Half Note.

Ευχαριστώ, να είστε καλά  - Andy


Interview

Dear Mr. Sheppard,

to begin, I want to thank you in advance for your time to answer our questions for Boem Radio. We are more than certain that our listeners will enjoy this interview, as much as they enjoy your music!

Can you describe your musical journey from your listening of John Coltrane to Urban Sax band? What are your memories from those early years?

I worked hard developing my technic on the horn in those early years - I had a lot of work to do as I started really late with the saxophone - after hearing Coltrane I immediately knew I wanted to devote my life to playing music so I was practicing all day and taking any gig that came along in order to survive - I went to London for a while then France where it was a little easier to find work - in Paris I was connecting with musicians - playing on the metro - in the street - scaping by - getting my story together - I joined Urban Sax by going to a rehearsal then accepting to go on tour with the band the very next day - we went to Italy for a week - it was the first time I saw oranges growing in trees on the street …

From your collaborations so far which one is the most memorable and why?

Touring and hanging out with Nana Vasconcelos - he was something else - Prince Nana Vasconcelos du Bois

You have recorded your albums in some of the major Jazz labels and from 1994 in ECM. Is ECM really The Next Best Sound to Silence?

ECM have a commitment to producing works of art - it’s an honor to work with Manfred - to be part of such a deep history - their production reflects the quality of this “art music” called jazz

Which words or phrases are you using the most? Do you have a motto for yourself?

“Okeedokee”- “always do your best“ - and - “what you put in is what you get out” …

Do you believe that Jazz should blend with other music genres (like hip hop) or should be eclectic?

The essence of jazz is improvisation which is in all musics - even the great composers have to start their compositions by jumping into the void …

I guess that when resting at home you listen to music. What's your favorite for that?

The Cookin’ Beavers (top secret acoustic duo)

What is your favorite Jazz era? Some brilliant voices you prefer?

Well Coltrane in the 50’s was an incredible thing but this music is always about being in the moment.

Could you imagine your life today if you had made different choices?

I could imagine myself an astronaut or a painter of still life but I’m content to have found my path as a saxophonist 

If you could change one thing about yourself, what would it be?

My feet - they’re tired - I must add that the only thing about my body that I’m entirely satisfied with is my gold teeth…

Do you have a non-negotiable value?

After the “jazz revolution” all musicians will travel business class and be allowed to take instruments on planes!!

You will perform at Half Note on 11-14/03 with Anders Jormin and Rita Marcotulli, what should we expect in that show?

We will do our best - Rita and Anders are both incredible musicians - the trio is a new project so people can hear the beginning of this story - how they bring to life my new compositions and how we find the centre of this new band - the duo with Rita has existed for a long time - we made a record called “On the edge of a perfect moment” - we will be playing a mixture of Rita’s tunes and mine - there are always beautiful surprises in store…

And one final question. Our radio is called Boem (Boheme). Could you tell us a bohemian story from your life? 

I dropped acid at 16 and watched the sunrise at Stonehenge (later that day I sat a geography O level exam - and passed) you dig …

Thank you very much for your answers, can't wait to see you in your live shows in Half Note.

Thanks and best  - Andy

Info παράστασης

Σχόλια χρηστών

Για να συμμετέχετε στην συζήτηση πρέπει να γίνετε μέλη. Λάβετε μέρος σε κάποια συζήτηση κάνοντας roll-over στο αρχικό σχόλιο και πατήστε το κουμπί "Απάντηση". Για να εισάγετε ένα νέο σχόλιο χρησιμοποιήστε την φόρμα στο τέλος της λίστας.

Για να σχολιάσετε αυτό το άρθρο θα πρέπει να είστε εγγεγραμμένο μέλος